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2019年,美國最大的神學院是哪些?

2016年8月時,我開始通過評估注冊學校入學人數的辦法去解讀美國新教神學院的狀況。結果表明,那些尋求為教會事工受訓的學生受正統、福音派新教機構壓倒性吸引。與此同時,全國最小的注冊新教神學院裏,包括三家聖公會(Epicopal)神學院和兩家浸信會合作團契(Cooperative Baptist Fellowship ,縮寫為CBF)神學院。
 
這些排名今天又如何?我在想,過去四個學年中,美國最大的新教神學院是否發生了顯著的變化。而那些小型的進步派神學院又怎麼樣了?他們在過去3年中表現如何?他們經曆了奇跡般的增長還是持續不斷的衰退?
 
考慮到富勒神學院(Fuller Theological Seminary)從排名第一的位置上跌落下來,一家進步派浸信會關門還有一家複臨安息日會(Seventh-day Adventist)的學校現在進入排名前十,這裡方麵確實有值得注意的變化。
 
來自於神學院校協會(Association of Theological Schools,縮寫ATS)的報告提供了其成員學校自1975到2018-2019學年的數據。參與這次評估的神學院必須是在ATS注冊的神學院並且能授予學位,而不是大學裏的院係、研究所等。同樣,所選取的名單也隻是對美國新教教派裏的全日製在校生(full-time students enrolled,縮寫為FTE)進行比較。
 
值得注意的是,今天美國最大的三家新教神學院都是美南浸信會(Southern Baptist Convention)的附屬機構。這是自2015-2016年以來最大的變化,當時富勒神學院還占據著榜單第一的位置,擁有1542名全日製學生。
 
美南浸信會神學院(Southern Baptist Theological Seminary)現在是本國最大的新教神學院,從2015-2016學年至2018-2019學年間,全日製學生增長了20%。西南浸信會神學院(Southwestern Baptist Theological Seminary)在這些學年內,經曆了32%的驚人增長。
 
除了富勒和三一福傳神學院(Trinity Evangelical Theological Seminary),2015-2016榜單前十位的學校都發生了增長。富勒神學院是跨宗派新教神學院,入學人數(FTE)在2015-2016年和2018-2019年間下降了18%。三一福傳在2017和2017年間全日製學生人數增長了43%,但整個2015-2016到2018-2019學年間則略微下降了10%。
 
安息日複臨會神學院與安德魯大學(Andrew University)相連,位於密歇根州貝林斯普林斯(Berrien Springs),該校上升到了第10的位置,在2015-2016到2018-2019學年間,全日製人數上升了7%。
 
2016年時,有6家美南浸信會附屬神學院當時在(現在依然在)美國最大的神學院榜單上,當時有2所自由派浸信會合作團契附屬院校位列最小的神學院。肯塔基州神學院(Baptist Seminary of Kentucky)2015-2016學年錄取了31位全日製學生。這數字在2018-2019年下降到了24。
 
裏奇蒙的浸信會神學院(Baptist Theological Seminary at Richmond,BTSR)則是一個比較悲傷的故事。該校起初是家獨立特行的進步派浸信會神學院,與另外六家美南浸信會的院校不同。2015-2016學年時,該校有42位全日製學生。但到了2018-2019年,數字略微下降到了35。然而按照浸信會全球新聞(Baptist News Global)的報道,2018年11月時,學校宣布「因為財務壓力」而關門。2019年6月30日,裏奇蒙的浸信會神學院停業了。
 
以自由派們為主流的新教宗派繼續擁有最低全日製學生入學人數。聖公會附屬的總會神學院(General Theological Seminary)去年有33位學生。基督門徒會(The Disciples of Christ)附屬的萊克星頓神學院(Lexington Theological Seminary)有37人而美國福音信義會(Evangelical Lutheran Church in America, ELCA)附屬的路德宗南方神學院(Lutheran Theological Southern Seminary)在2018-2019學年間有42位全日製學生入學。
 
依然還是有例外的。舉例來說,向植物懺悔的小教堂,紐約聯合神學院(New York’s Union Theological Seminary)是上周的輿論熱點。該校原本是一家自由、宗派間的神學院。盡管許多人認為這種向植物懺悔的蠢事不會吸引學生,但根據報道,該校去年有219個全日製學生,還算不錯。
 
從整體上分析數據之後,要預估美國新教宗派的未來就相對容易了。附屬於像美南浸信會這樣正統的、福音派的神學院將經曆入學人數將顯著增長,而自由派學校則會關門。與此同時,本國的新教神學院中最低入學人數則反映與之相關的自由派主流宗派的衰落。
 
最新的ATS報告繼續確認我在3年前的發現:受召從事教牧的全日製學生更喜歡正統的基督教,而非自由派的跟風者。
 
美國最大的10家新教神學院,2018-2019學年,全日製學生人數
#1美南浸信會神學院(Southern Baptist Theological Seminary),1731
 
#2西南浸信會神學院(Southwestern Baptist Theological Seminary),1521
 
#3東南浸信會神學院(Southeastern Baptist Theological Seminary),1417
 
#4富勒神學院(Fuller Theological Seminary),1257
 
#5阿斯伯裏神學院(Asbury Theological Seminary),1246
 
#6中西浸信會神學院(Midwestern Baptist Theological Seminary),1215
 
#7達拉斯神學院(Dallas Theological Seminary),1111
 
#8新奧爾良浸信會神學院(New Orleans Baptist Theological Seminary)873
 
#9戈登康維爾神學院(Cordon Conwell Theological Seminary)826
 
#10安息日複臨會神學院(Seventh-day Adventist Theological Seminary)745
 
Chelsen Vicari是宗教與民主研究所(Institute on Religion and Democracy)福傳項目負責人。

 

來源:基督郵報 https://chinese.christianpost.com

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